Mit takar az erotika?

Az erotika olyan irodalmi, festészeti, szobrászati vagy fényképészeti, illetve filmes alkotásokat takar, melyek valamilyen szexuális töltettel rendelkeznek, illetve érzéki benyomást keltenek. Az erotika görög eredetű szó, Erósz Istenség nevéből származik, azt jelenti: kívánni.

Mit takar az erotika?

A modern erotika a szexualitás magasfokú művészi kifejezésének tekinthető. Különbséget tesznek az erotika és a pornográfia (valamint a szexuális szórakozás kevésbé ismert műfaja, a ribaldry) között, bár egyes nézők esetleg nem különböztetik meg ezeket. Kulcsfontosságú különbség, hogy az elsősorban üzleti célokat szolgáló pornográfia célja a szexuálisan kifejezett jelenetek grafikus ábrázolása, míg az erotika "a szexuális témákat magában foglaló történetet akar elmondani", amelyben az emberi szexualitás valószínűbben ábrázolható, mint a pornográfiában. A pornográfia megítélése függ az egyéntől, illetve az adott kultúrától. A pornográfia olyan irodalmi művet, képet vagy filmet jelöl, melyben mezítelenséget vagy közösülést ábrázolnak nemi izgalom elérése céljából. A kifejezés a görög πορνογραφια szóból ered, aminek jelentése: „prostituáltakról készült írás vagy rajz”. A pornográfia eltér az aktábrázolástól abban, hogy a test szépségének ábrázolása helyett a hangsúly a nemi aktus, illetve a nemi szervek közvetlen módon való megmutatásán van. Az erotika hasonló nemi izgalom elérését tűzi ki célul, de a közösülés vagy a nemi szervek közvetlen („premiere plan”) bemutatása nélkül. A pornográfiát gyakran kizsákmányolónak vagy megalázónak tekintik. Sok országban vannak olyan törvények, amelyek megtiltják vagy legalábbis szabályozzák a pornográf anyagnak tekintendő anyagot - ez a helyzet azonban általában nem vonatkozik az erotikára. Andrea Dworkin antipornográfia-aktivista szerint "az erotika egyszerűen magas osztályú pornográfia; jobban előállított, jobban megtervezett, jobban végrehajtott, jobban csomagolt, jobb fogyasztói osztályra tervezve." Gloria Steinem, a feminista író megkülönbözteti az erotikát a pornográfiától, írva: "Az erotika ugyanúgy különbözik a pornográfiától, mint a szeretet a nemi erőszaktól, a méltóság a megalázástól, a partnerség a rabszolgaságtól, az öröm a fájdalomtól". Steinem érvelése a viszonosság és a dominancia közötti különbségtéren alapul, ahogy írja: "Nyilvánvalóan a pornográfia nem jár egyenértékű hatalommal vagy kölcsönösséggel. Valójában a feszültség és a dráma nagy része abból az egyértelmű gondolatból származik, hogy az egyik uralja a másikat. "
Az erotikán belül számtalan irányzat létezik. Mivel a fő téma általában egy kitalált történet vagy helyzet, így a romantikus művek mellett a sci-fi, a fantasy és a horror műfaján belül is találhatunk erotikus színezetű alkotásokat, legyen szó könyvről vagy filmről. Mindamellett egy erotikus mű egy adott szexuális viselkedésre is összpontosíthat, mint például poligámia, BDSM vagy fetisizmus.